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Extension > Live Healthy, Live Well > November 2015

Tuesday, November 24, 2015

Making the Most of Parent-Teacher Conferences

By Kathleen A. Olson, Program Director, Partnering for School Success

A few times each school year, teachers and parents meet to discuss how to help students do their best in school.

Here are some tips for getting the most benefit from parent-teacher conferences:
  • If possible, plan for both parents to attend.
  • Arrive on time.
  • If needed, arrange for an interpreter ahead of time. Do not ask your child to interpret.
  • If you can't meet during regular conference hours, request another time.
  • The best conferences are those where teachers and parents work together for one purpose: to help your child do well. Parents can prepare for the conference ahead of time by thinking about ways to help their children learn and succeed in school. Consider the following ideas:
  • Ask each of your children: How is school going? What is your best subject? Why do you like it? What is your least favorite subject? Why? Is there anything you’d like me to discuss with your teachers?
  • Make sure your children don’t worry about the conference. Help them understand that you and their teacher(s) are meeting to help them.
  • Write notes about each of your children's life at home, including notes about personality, any problems, habits, and hobbies or interests you feel are important for teachers to know. Inform teachers of any situations that may affect your children’s learning, such as illness or family problems.
  • Write down questions about your children’s progress in school and any concerns you have about the school's programs or policies.
  • Ask teachers how you and the school can work together to help your children.
  • If language is a barrier for your children, ask what help is available, such as a cultural liaison, translated documents, website translations, and so on.
Set up additional times and ways to connect with the teachers, as needed, to discuss your children’s progress. Building strong parent-teacher partnerships helps your children get the best education possible.

Cómo aprovechar al máximo las reuniones de padres y maestros

Por Kathleen A. Olson, Directora del Programa Educación: Nuestra mejor herencia

Todos los años los maestros se reúnen con los padres unas cuantas veces para hablar sobre cómo ayudar a los estudiantes para que hagan lo que mejor puedan en la escuela. Aquí se dan unos consejitos sobre cómo beneficiarse al máximo de estas reuniones de padres y maestros:
  • Si se puede, ambos padres deberían asistir.
  • Sea puntual.
  • Si es necesario, solicite un intérprete con anticipación. No pida a su hijo/a que interprete.
  • Si usted no puede asistir a la reunión en el horario indicado, pida reunirse en otro momento.
  • Las mejores reuniones son aquellas en las que los maestros y padres trabajan juntos con un propósito: ayudar a que le vaya bien a su hijo/a.
Los padres pueden prepararse para la reunión con las siguientes sugerencias:

Monday, November 23, 2015

Cómo elegir un seguro de salud que responda a sus necesidades y presupuesto

Por Jose Lamas, Asociado del Programa Comunitario

Ahora es el momento de apuntarse a la póliza de seguro médico. El periodo de inscripción abierta ha comenzado o va a comenzar, y esto quiere decir que usted tendrá que tomar algunas decisiones. Primero debe considerar el tipo de cobertura que usted quiere para usted y para su familia y comparar los costos. El precio de la prima es solo un factor. En caso de necesitar servicios médicos o medicamentos recetados, se deben sumar otros costos.

Luego, piense en los gastos de bolsillo. Si usted paga una prima baja, es posible que tenga altos gastos de bolsillo. Esta es solo una razón por la que es bueno tener un plan de ahorros y gastos basado en sus gastos de cuidado de salud incluyendo el gasto del seguro.

Choosing Health Insurance that Meets Your Needs and Your Budget

By Jose Lamas, Community Program Associate

The time for signing up for health insurance has arrived. Open enrollment periods are under way or about to begin, meaning you will have some decisions to make. First, consider the level of coverage you want for you and your family, and compare prices. The amount of the premium is only one factor. If you’ll need medical services or prescription drugs there are other costs, too.

Next, think about out-of-pocket costs. If you pay a lower premium, it’s likely you will have higher out-of-pocket costs. This is just one reason why it’s a good idea to make a spending and savings plan centered on your health care costs, including the cost of your insurance.

Here are some examples of costs associated with your health plan:

Antes de cancelar una tarjeta de crédito

Por Gabriela Burk, Especialista del Programa Comunitario

Antes de cerrar cualquier cuenta de tarjeta de crédito, llame por teléfono al banco emisor (o a otra institución crediticia) para verificar que el saldo de su tarjeta esté en cero. La falta de pago del saldo antes de cerrar la cuenta de cualquier tarjeta de crédito puede tener un impacto negativo en su informe crediticio. Debe saber que la cancelación de una tarjeta no eliminará la información de su informe crediticio.

Algunas tarjetas de crédito permiten acumular algunos tipos de premios, tales como millas por viajero frecuente en aerolíneas o puntos que puede usar para comprar cosas en algunas tiendas. Recuerde cobrar usar cualquier premio de su tarjeta antes de cancelarla.

Llame por teléfono al banco por cualquier pregunta que tenga sobre el proceso de cancelación. Por último, solicite la cancelación de su tarjeta por carta, haga una copia y envíela por correo al banco emisor. Si tiene alguna pregunta sobre lo que se debe escribir en la carta, pregunte en el banco.

Para más detalles, visite la página web Creditcard.com How to cancel a credit card — en http://www.creditcards.com/credit-card-news/help/cancel-credit-card-6000.php (sólo en inglés).

Some Things You Should Know Before Canceling a Credit Card

By Gabriela Burk, Community Program Specialist

Before closing any credit card account, call the issuing bank (or other lending institution) to verify that the balance on the card is zero. Not paying off the entire balance before canceling the card could negatively affect your credit report. Note that canceling a card will not eliminate the information from your credit report.

Some credit cards let you accumulate rewards of some kind, such as frequent flyer miles on airlines or points you can use to buy things at certain stores. Remember to collect (use) any rewards from your card before canceling it.

Call the bank to ask any questions you might have about the cancellation process. Finally, put your request to cancel your card in a letter, make a copy, and then mail the letter to the issuing bank. Ask the bank if you have any questions about what should go in the letter.

For more details on canceling credit cards, visit Creditcard.com’s website How to cancel a credit card.

Hacer compras inteligentes para las fiestas de fin de año

Por Maria Francisca Mendoza, Asistente del Programa Comunitario

Ya estamos cerca de la época de las fiestas. Tener un plan para saber manejar los gastos le ayudará a ahorrar dinero, mantenerse a salvo de las deudas y a disminuir su estrés. El poner un límite por persona ayudará a evitar el gasto elevado en regalos. Aquí se sugieren otras maneras de mantenerse dentro de su presupuesto para las fiestas:
  • Compre articulos en oferta y con antelación.
  • Regale cosas hechas en casa o promesas por escrito (en inglés IOUs) para hacer un favor personal o simplemente pasar el tiempo con alguien.
  • Haga las compras con una lista de tres a cinco opciones por persona y escoja un regalo por persona.
  • Aproveche los cupones de las tiendas para maximizar los ahorros.
  • Piense en regalar tarjetas regalo — siempre son bienvenidas.
  • Use el sentido común cuando vaya de compras para las fiestas; usted puede complacer a sus seres queridos sin salirse de su presupuesto.

Smart Shopping for the Holidays

By Maria Francisca Mendoza, Financial Capability Educator

The holiday season is almost here. Having a plan on how to manage your spending will help you save money, keep you out of debt, and reduce stress. Setting a limit per person will help prevent spending too much on gifts. Here are a few more ways to keep your holiday budget on track:
  • Purchase items early and on sale.
  • Give homemade gifts or written promises (IOUs) to do a personal favor or simply spend time with someone.
  • Shop with a list of three to five options per person and pick one gift for each person.
  • Take advantage of retail store coupons to maximize savings.
  • Consider giving gift cards – they are always welcome.
  • Use common sense when shopping for the holidays; you can please your loved ones without going over your budget.

Prepare su hogar para el invierno

Por Antonio Alba Meraz, Educador de Extensión

El mantenimiento adecuado de su hogar ayuda a evitar daños costosos, reducir los gastos del seguro y eliminar los riesgos para la salud. El mantenimiento del hogar es necesario año redondo pero en especial es importante en el otoño para que su hogar esté listo para los duros inviernos minesotanos. Aquí tiene algunos consejos para asegurarse de que su hogar aguante el frío en el invierno:
  • Ponga el termostato por lo menos a 55 a 60 grados; esto es suficiente para evitar que se congelen las tuberías a la vez que ahorra dinero en la cuenta de la calefacción.
  • Reemplace el filtro de la caldera siguiendo las instrucciones del fabricante.
  • Ponga a prueba los detectores de humo y de monóxido de carbono todos los meses. Si no tiene detectores, instálelos de inmediato. Sobre todo en el invierno los incendios son particularmente peligrosos.
  • Busque tubería congelada por monitoreo de presión de agua y drenaje. Recuerde, tubos no se congelarán si se utilizan regularmente.
  • Mantenga las veredas y las entradas de acceso al garage sin hielo y nieve. Tire sal en las áreas cubiertas con hielo.
  • Reparación vidrios rotos en ventanas y puertas. Immediatamente para evitar que entre el aire frio a su hogar.
Para mayor información sobre el mantenimiento de su hogar durante el invierno y año redondo, visite la página web de Extensión Mantenga su hogar caliente y seguro en el invierno en http://z.umn.edu/ywr.

Get Your Home Ready for Winter

By Antonio Alba Meraz, Extension Educator

Properly maintaining your home helps you prevent costly damage, reduce insurance costs, and eliminate health risks. Home maintenance is necessary all year round, but it’s especially important in the fall so your home is ready for tough Minnesota winters. Here are some tips for ensuring your home withstands cold during winter:
  • Set the thermostat to at least 55-60 degrees; this is warm enough to prevent pipes freezing, while also saving money on heating bills.
  • Replace your furnace air filters according to the manufacturer’s instructions.
  • Test your smoke and carbon monoxide detectors monthly. If you don’t have detectors, install them immediately. Fires are especially dangerous in the winter.
  • Check for frozen pipes by monitoring water pressure and drainage. Remember, pipes will not freeze if they are regularly used.
  • Keep sidewalks and driveways free of ice and snow. Pour salt on icy patches.
  • You should always repair broken glass in windows and doors promptly, but this is especially important in winter to keep cold winds from blowing into your home.
For more information on home maintenance during winter and year-round, visit our Extension web page Keep Your Home Warm and Safe During the Winter at http://z.umn.edu/ymb.
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